Race Essay: Paris – Roubaix 2015

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春の女神とクラシックの女王はデゲンコルブにキスをする


その不在ゆえに存在が際立つような選手がいる。この北のクラシックにおいて、ファビアン・カンチェラーラの不在は声高に喧伝され続けた。

しかしそれも、ツール・デ・フランドルが始まるまでのこと。アレクサンダー・クリストフが勇猛果敢な追走劇の果てに、オウデナールデで前年パリ〜ルーベ覇者のニキ・テルプストラをスプリントで打ち破ったその瞬間、勝者への賞賛は「今、ここ」にだけ注がれる。ひとたび北のクラシックが熱狂すれば、たらればの入る余地などまったくないかのようだ。

7月末のパリ・シャンゼリゼで黄色いジャージを着た男が、最後のロードレースに北の地獄を選ぶというのは、この20年間考えられもしないことだった。それも結果を残すための走りをするという。これまで様々なヴェロドロームで、様々な栄光を手に入れてきたサー・ブラッドリー・ウィギンズだが、ルーベのヴェロドロームで石塊のトロフィーを掲げることは叶わなかった。だがその高潔さと意志は、永遠に語り継がれることだろう。

イタリアのパリ〜ルーベでいみじくも勝利したズデネク・スティバルにこの日千載一遇のチャンスが巡ってきた。チームメイトのイブ・ランパールトとフレフ・ファンアフェルマートの2人が先頭に飛び出したところで、このチェコ人のシナリオは描かれたかに見えた。シエナでファンアフェルマートのやり方はわかっている。あとは、ランパールトに合流するタイミングを見計らうだけだった。

その刹那に飛び出したジョン・デゲンコルブを追わなかった一瞬の判断が、フィニッシュライン上の一瞬の差、しかし永遠に埋まることのない差につながった。泥の上で数々の栄光を手にしてきたクロスマンは、石の上の栄光にまだ見放されたままだ。

プリマヴェッラとクラシックの女王。美しくも苛烈な女傑のキスを両頬に受けたジョン・デゲンコルブは北のクラシックの王様となる。

その不在ゆえに存在が際立つような選手がいる。パリ〜ルーベが終わった今、それはトム・ボーネンに他ならない。もし彼がいたなら、エティックス・クイックステップの北のクラシックは、表彰台のもうひとつ高いところに立てただろうか。否、ひとたび北のクラシックが熱狂すれば、たらればの入る余地などまったくない。勝者は今、ここにしか存在しない。

Paris Roubaix 2015
 

1 John Degenkolb (Ger) Team Giant – Alpecin 5:49:51
2 Zdenek Stybar (Cze) Etixx – Quick-Step
3 Greg Van Avermaet (Bel) BMC Racing Team
4 Lars Boom (Ned) Astana Pro Team
5 Martin Elmiger (Swi) IAM Cycling
6 Jens Keukeleire (Bel) Orica GreenEdge
7 Yves Lampaert (Bel) Etixx – Quick-Step +7″
8 Luke Rowe (GBr) Team Sky +28″
9 Jens Debusschere (Bel) Lotto Soudal +29″
10 Alexander Kristoff (Nor) Team Katusha +31″

編集者、ライター、サイクルロードレース実況担当(GCN)、レースMC、釣り人、シクロクロッサー。

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